Las torrijas

Este mes vamos a hablar de las torrijas, el postre más típico de Semana Santa. Aunque se puede comer en casi todas las épocas del año, es tradicional en tiempo de Cuaresma, época en la que los católicos dejan de comer carne.

Según algunos expertos, las torrijas tienen su origen en la Antigua Roma, en el siglo I d. C. en el que se hace mención en un libro de un gastrónomo romano, Marcus Gauius Apicius. Sin embargo, con la llegada de los árabes a la Península, este dulce se integra en la gastronomía y se le añaden otros ingredientes como la canela, tan típica de la cocina árabe. Posteriormente, la mayoría de los dulces árabes los realizaban las monjas en los conventos. Y en la actualidad, se suele consumir en Semana Santa.

Como ocurre a menudo con la mayoría de los platos tradicionales, los ingredientes y el método varían de una comunidad a otra.  Existen torrijas castellanas, las tostadas cántabras y vascas, las torrades de Santa Teresa catalanas. Todos son básicamente lo mismo: un dulce hecho de pan remojado y después frito.

Pero no sólo en España se consumen torrijas, otros países de Europa tienen su propia versión. En Francia, lo llaman pain perdu; en Alemania, arme Ritter; los portugueses las conocen comorabanadas douradas; los suizos las llaman Fotzelschnitten y los austriacos, Pofesen.

Esta receta tradicional es muy sencilla. Algunos le añaden vino dulce en vez de leche, otros le añaden miel después de freírlas. Nosotros vamos a explicar la receta tradicional.

Ingredientes:

  • Una barra de pan del día anterior. También se puede comprar pan de torrijas. Lo más importante es que la miga sea compacta para retener bien la leche.
  • Tres vasos de leche.
  • Dos huevos.
  • Cinco cucharadas soperas de azúcar.
  • Una cucharada sopera de canela molida.
  • Un vaso de aceite de oliva virgen.

Elaboración:

  1. Cortamos la barra de pan en rebanadas de más o menos 1 cm de grosor.
  2. Batimos los huevos y los mezclamos con la leche y el azúcar.
  3. En una bandeja extendemos el pan y añadimos lo mezclado. Bañamos el pan durante 5 minutos para que adquiera bien el sabor de la leche.
  4. En una sartén, calentamos el aceite y freímos., por ambos lados, el pan empapado en leche, huevo y azúcar. Lo vamos echando de dos en dos para que el aceite no se enfríe.
  5. En un plato, con papel de cocina, ponemos el pan frito para que escurra el exceso de aceite.
  6. En un bol mezclamos dos cucharadas de azúcar y una de canela y lo extendemos por el pan frito.

Y ya están las torrijas listas para comer. Lo ideal es tomarlas a temperatura ambiente, acompañadas con un café, chocolate o té.

En Semana Santa podemos verlas en los escaparates de las pastelerías, como postre en la carta de cualquier restaurante o preparadas en casa. La torrija tiene una gran tradición en Madrid. Escritores costumbristas, como Mesonero Romanos, hacen referencia a ella en sus obras y  citan los locales donde las preparaban con esmero. Pero, por supuesto, las mejores torrijas son siempre las que cocinaba tu madre, que se recuerdan con mucho cariño. Así que no os olvidéis, en estas fechas,disfrutar cocinando vuestras propias torrijas en casa, junto con la familia y amigos.

Glosario:

Cuaresma: Es el tiempo que va desde el Miércoles de Ceniza hasta la Pascua de Resurrección, en la iglesia católica.

Canela: Condimento de olor agradable y sabor dulce. Es de color marrón claro y hay molida o en trozos. Se usa para decorar y dar sabor dulce al arroz con leche.

Monja: Mujer que pertenece a una orden religiosa y vive en un monasterio.

Convento: Monasterio o casa donde viven los religiosos y las religiosas.

Remojado: De remojar. Sumergir algo en algún líquido.

Miga: Parte interior y más blanda del pan rodeada por la corteza, que es la parte exterior.

Compacta: Textura poco porosa, muy densa, concentrada.

Bañamos: Del verbo bañar. Sumergir algo en un líquido.

Rebanada: Porción de pan, cortada de forma ovalada o redonda.

Escurra: Del verbo escurrir. Eliminar el exceso de líquido.

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