Cachopo

Este mes vamos a hablar del cachopo, un plato conocido en toda España. Es tradicional de la cultura asturiana, pero todavía no hay, que se sepa, ningún documento escrito sobre esta receta.

¿Quién lo inventó? Nadie lo sabe. Posiblemente, naciera como forma de aprovechar los alimentos que quedaban por la cocina. Su origen se sitúa en la segunda mitad de los años cuarenta en un bar de Oviedo donde, influenciados por los platos europeos, prepararon el primer cachopo. Pero, nunca digas a un asturiano que un cachopo es un Schnitzel, un cordon blue, un schweizer Schnitzel, un saltimbocca, ni un flamenquín. Los asturianos consideran que es un error imperdonable decirle a un “cachopero” que cachopo es un Schnitzel, típico de la cocina austriaca, también llamado escalope vienés, ya que este escalope está empanado y frito en mantequilla clarificada. Tampoco podemos decir que es como un cordon blue, porque le falta el ingrediente principal: el jamón. Ni es un San Jacobo, cuyo origen es el schweizer Schnitzel suizo, puesto que lleva jamón de york. Ni es como un saltimbocca italiano, ya que lleva salvia y sólo un filete de ternera, no dos. Aquí en el sur, en Andalucía, preparamos una receta muy similar a la que llamamos flamenquín cordobés, pero es diferente también, porque tiene forma de tubo y lleva carne de lomo de cerdo. La verdad es que todos estos platos tienen un cierto parentesco, pero cada uno añade sus propios ingredientes y cada uno se prepara de forma distinta.

En el año 1986 este plato se difundió por toda la región asturiana, gracias a la estrella Michelín que consiguió un restaurante en Oviedo. Allí se sirvió por primera vez un cachopo gigante relleno de espárragos y jamón. Y en el año 2013 se le consideró como “el año del boom” del cachopo.

Su nombre proviene de “cachopu”, que en asturiano significa “tronco seco y hueco de árbol”. Es por el parecido que tiene la elaboración de esta receta con los troncos de los árboles secos.

Si vas de vacaciones a Asturias y visitas Oviedo o Gijón, ¡no puedes irte sin probarlo!. Pero, mientras, puedes prepararlo en casa. Aquí te explicamos la receta tradicional.

Ingredientes:

  • 4 filetes de ternera finos (no más de 5 milímetros de espesor, cortados dobles, tipo libro.
  • 4 lonchas de jamón serrano.
  • 4 lonchas de queso (Cheddar, Gruyere, Edam, Havarti)
  • Sal y pimienta al gusto.

Para el rebozado:

  • 100 gramos de harina de trigo
  • 2 huevos grandes.
  • 200 gramos de pan rallado
  • Aceite de oliva virgen (un vaso aproximadamente).

Elaboración:

  1. Salpimentamos los cuatro filetes. Ojo, no le echamos demasiada sal, ya que el jamón tiene sal y podría quedar muy salado.
  2. Rellenamos los filetes con forma de libro con el jamón y el queso hasta cubrirlo por completo y lo cerramos.
  3. Enharinamos el cachopo por ambas caras. Lo pasamos por el huevo y ,a continuación, por el pan rallado. Retiramos el exceso de pan rallado y dejamos reposar una hora para que se asienten bien los ingredientes.
  4. En una sartén, calentamos el aceite de oliva. Freímos el cachopo a fuego medio, durante dos o tres minutos por cada lado. Una vez dorado por ambas caras, lo ponemos en un plato con papel absorbente para eliminar el exceso de aceite.
  5. Servimos el cachopo con una guarnición de patatas fritas, de pimientos asados, o de pimientos del piquillo y ¡a disfrutar del festín!

Al igual que ocurre con la paella valenciana, existen muchas formas de preparar esta receta. Hoy día, se elaboran cachopos muy diferentes, con rellenos muy variados. En Asturias, el tamaño de los cachopos suele ser impresionante, por lo que, si pides uno, podréis comer varias personas y, perfectamente, puede ser un plato único. Es genial para compartirlo con amigos.

En algunos restaurantes asturianos, al estilo de los retos de los restaurantes americanos,  llegan a poner una ración tan grande que si consigues terminarla, no te la cobran. Yo, seguro que no podría superar este reto…. ¡Ja, ja, ja! ¿Y tú?

Glosario:

Cachopo: Un plato compuesto de dos filetes de ternera rellenos de jamón y queso, empanados y fritos.

Cachopero /a: Persona que se dedica a cocinar cachopo.

Escalope: Filete de carne empanado y frito.

Empanado: De empanar. Cubrir un alimento con pan rallado para freírlo.

Mantequilla clarificada: Mantequilla líquida, derretida.

Jamón de york: Jamón cocido

Tubo: Forma cilíndrica.

Parentesco: Unión o relación que tienen las personas o cosas.

Boom: Éxito, auge o crecimiento repentino de algo.

Tronco: Parte inferior de un árbol que está sobre la tierra.

Hueco: Que tiene el interior vacío.

Finos: Delgados, de poco espesor.

Espesor: Grueso o anchura de una cosa.

Loncha: Trozo plano y delgado que se corta de una cosa o alimento.

Rebozado: De rebozar. Bañar un alimento en huevo y harina o pan rallado para freírlo.

Rallado: De rallar. Hacer partes muy pequeñas de algo. Por ejemplo pan o queso.

Guarnición: Alimentos, normalmente patatas o verduras, que acompañan al alimento principal de un plato.

Pimiento del Piquillo: Es un pimiento rojo de unos 7 centímetros, triangular. Producido en Navarra.

Festín: Comida especial que se organiza para celebrar algún acontecimiento.

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